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O que são leitores beta? Aprenda o que fazem e como são importantes

Se você já realizou algum tipo de pesquisa sobre o que fazer antes de publicar os seus livros, provavelmente já se deparou com o termo leitores beta pelo menos uma vez. Entendemos que o termo em si e a funcionalidade dos leitores beta no seu processo de publicação podem não ser muito claros, por isso decidimos que seria uma boa ideia esclarecer como estas pessoas podem ser importantes para o seu livro e como encontrá-las também.

O que são leitores beta e como podem ajudá-lo?

Nós, da Bookmundo, acreditamos na importância de se ter múltiplos pares de olhos a percorrer o seu livro antes de publicá-lo, já que olhar para o manuscrito com uma nova perspetiva e sem conhecimento do que está prestes a ler, certamente facilitará a localização de buracos de enredo, erros gramaticais ou de dactilografia, e outros tipos de discrepâncias.

Com isso em mente, há diferentes passos que você pode tomar para que outras pessoas dêem uma olhada no seu manuscrito. Em primeiro lugar, um leitor beta é alguém que vai ler o seu manuscrito acabado quando você, o autor, sentir que você terminou com a auto-edição. Há um conjunto de coisas diferentes que você pode pedir ao seu leitor beta, e claro que eles reservam o direito de aceitar todas ou não. Se o seu leitor beta se recusar a cumprir um ou mais destes, pode sempre procurar um outro par de olhos para complementar os serviços – lembre-se que estas pessoas provavelmente lhe estão a fazer um favor (a menos que esteja a pagar-lhes, mas falaremos mais sobre isso depois), e não seria legal exigir coisas que não se sentem confortáveis a fazer.

Com isto em mente, aqui está uma pequena lista de algumas das coisas possíveis que os leitores beta podem ajudá-lo com:

  • Enredo geral da história: se o ritmo é apropriado, se o clímax foi satisfatório para ler, entre outras coisas similares;
  • Caracterização: podem dizer-lhe o que pensam das suas personagens, quer tenham sido escritas bem e consistentemente, etc;
  • Se havia alguma parte no livro que eles encontraram-se pulando;
  • Quer tenham encontrado algum erro gramatical ou ortográfico.

Com isto, o leitor beta irá fornecer-lhe uma perspetiva de um leitor sobre o seu manuscrito em a forma de crítica construtiva – ao menos é o que esperamos (mais sobre isso mais tarde). Provavelmente terão comentários e sugestões, o que é uma muito bom! Os leitores beta devem dizer-lhe como os leitores perceberiam o seu manuscrito e lançarão luz sobre o que você pode melhorar nele. Você, como escritor, deve levar estas sugestões a peito e usá-las para fortalecer a sua história.

Qual é a diferença entre leitores beta e editores?

Idealmente, antes de publicar o seu livro, estará a passar por muitas sessões de edição diferentes para afiar a sua narrativa e outros aspectos do seu manuscrito. Para que isso seja feito de forma eficiente, nós, da Bookmundo, sugerimos alguns passos diferentes a tomar:

  1. Em primeiro lugar, você, o autor, relerá o seu manuscrito (provavelmente muitas vezes) e auto-editará;
  2. Quando sentires que já acabaste com isso, é a altura para os leitores beta lerem e lhe darem a sua visão;
  3. Depois de receber o seu feedback, pode voltar a trabalhar no manuscrito e aplicar alterações naquilo com que concorda;
  4. Em seguida, pode submeter o seu manuscrito a um editor profissional;
  5. Após isso, pode terminar o seu manuscrito e autopublicar o seu livro ou enviá-lo para uma editora tradicional.

Também gostaríamos de dizer que estes 5 passos podem não ser tão simples. Tens total liberdade para enviar o seu manuscrito para leitores beta várias vezes até se sentir pronto para enviá-lo a um editor profissional. És o chefe da tua própria história!

Como podes encontrá-los?

Pode sempre pedir aos amigos e à família para serem leitores beta, mas isso nem sempre é bom. Às vezes, as pessoas de quem somos pessoalmente próximos podem ou não se sentir confortáveis a dar-nos opiniões honestas com medo de nos ofender, ou podem ser o oposto extremo e fornecer críticas mais prejudiciais do que qualquer coisa útil. Antes de pedir a amigos e familiares que sirvam de leitores beta para si, sugerimos que reflita sobre se eles seriam capazes de ajudá-lo adequadamente com isso.

Se pensou bem nisto e decidiu que seria melhor procurar leitores beta em outro lugar, aqui está uma lista de lugares onde você pode encontrá-los. Infelizmente, os leitores beta ainda não são muito populares em Portugal, o que significa que o nicho ainda é bastante limitado. Ainda assim, terá a oportunidade de encontrar parcerias valiosas através destes canais:

  • Beta readers de Portugal: Uma comunidade online que pretende reunir autores e leitores que queiram ajudar através de sendo leitores beta do seu trabalho;
  • Sociedade Escritores Portugueses: Um blog criado por Patrícia Morais com o objetivo de criar uma rede de escritores e bloggers que trabalhem em conjunto, quer no marketing e divulgação de livros, quer como prestação de serviços de leitores beta;
  • Clube dos Betas: Um blog bem organizado que combina escritores com leitores beta disponíveis, definitivamente merece uma visita;
  • Também sugerimos que procure leitores beta nas comunidades de escrita online, seja no Facebook, seja no Reddit, ou em outras plataformas.

Como trabalhar com leitores beta

Há certos passos que deve tomar quando se trabalha com betas – sejam eles pessoas que conhece pessoalmente e que são próximas, ou não. É importante estabelecer limites e barreiras profissionais, especialmente se o seu leitor beta for um amigo ou membro da família. Neste caso com linhas desfocadas, pode ser fácil para eles não levarem a tarefa a sério ou abrandarem os deveres que tinham concordado em fazer, uma vez que podem acreditar que lhes vais dar alguma folga.

Para evitar estas situações, aqui vai uma lista de algumas coisas para discutir e concordar com os seus leitores beta antes que o manuscrito seja partilhado com eles:

  • Estabeleça prazos: mesmo que o leitor beta o esteja a ajudar como um favor, é importante que saibam a data em que você apreciaria receber o seu feedback. Claro que esta data pode ser discutida e acordada entre todas as partes envolvidas, e você também pode ser flexível, mas ainda é importante estabelecer isso para que o tempo não escape do seu controle.
  • Certifique-se de discutir o que gostaria que os seus leitores beta lhe dessem de feedback e certifique-se de obter o seu consentimento também;
  • Certifica-te que eles sabem que podem ser honestos contigo, e que esperas críticas construtivas deles.

Deves pagá-los?

Os leitores beta não costumam ser pagos pelos seus serviços. Claro que isto não é uma regra e podes pagá-los se te sentires inclinado a fazê-lo. Basta ter em atenção que está completamente dentro do seu direito recusar os serviços de um leitor beta que está a exigir ser pago – eles não estão editando o seu manuscrito profissionalmente.

Após ter dito isso, seria um gesto simpático agradecer aos seus leitores beta com cópias gratuitas do seu livro quando este for publicado. Pode até autografá-lo! Além disso, pode sempre mencionar os seus nomes na sessão de “Reconhecimento” do seu livro. Estamos certos de que apreciariam o gesto.

Quando não trabalhar com leitores beta?

Existem alguns casos em que obter uma visão de leitores beta pode revelar-se mais prejudicial do que útil. Por exemplo, se estiver a escrever um livro de não-ficção sobre um assunto específico, obter a opinião de alguém que não possui o conhecimento necessário para entender corretamente o livro não seria muito produtivo.

Nessa mesma nota, se está a escrever um livro de ficção de um determinado tempo histórico e não é historiador, provavelmente seria melhor procurar informações de alguém que tenha o conhecimento para verificar se está a ser exato nas suas representações ou não. Claro que, neste caso, pode sempre pedir ajuda a um leitor beta depois de se certificar de que a sua precisão histórica está correta, mas tenha em mente este passo extra (isto também se aplica a muitos outros géneros, como a ficção científica, por exemplo).

É tudo por hoje

Esperamos que este artigo tenha sido útil para si! Nós, da Bookmundo, acreditamos que os leitores beta são extremamente valiosos para quem espera publicar um livro próprio, e gostaríamos que este nicho se espalhasse mais em Portugal.

Se está a planear escrever um livro, certifique-se de consultar os nossos artigos sobre como escrever um bom manuscrito no Word. Se já está a planear publicar o seu livro (esperemos que, connosco!), os nossos artigos sobre como criar uma capa para o seu livro gratuitamente no Canva, boas dicas sobre como vender o seu livro e como conduzir uma campanha de marketing bem-sucedida para o seu livro nas redes sociais podem ser-lhe úteis! Certifique-se de verificar o nosso site para todas as publicações de blog que temos.

Adoraríamos ouvir os seus pensamentos sobre os leitores beta também! Se quiser, por favor, deixe-nos um comentário. E se quiser entrar em contacto connosco, por favor, não hesite em nos contactar.

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