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O que são leitores beta? Aprende o que fazem e a sua importância

Se já realizaste algum tipo de pesquisa sobre o que fazer antes de publicar os teus livros, provavelmente já te deparaste com o termo leitores beta pelo menos uma vez. Entendemos que o termo em si e a funcionalidade dos leitores beta no teu processo de publicação podem não ser muito claros e, por isso, decidimos que seria uma boa ideia esclarecer como estas pessoas podem ser importantes para o teu livro e como podes encontrá-las.

O que são leitores beta e como podem ajudar-te?

Nós, aqui na Bookmundo, acreditamos na importância de se ter múltiplos pares de olhos a percorrer o teu livro antes de publicá-lo, já que, olhar para o manuscrito com uma nova perspetiva e sem conhecimento do que se está prestes a ler, certamente facilitará a localização de falhas no enredo, erros gramaticais ou de estética, e outros tipos de discrepâncias.

Com isso em mente, há diferentes passos que podes tomar para que outras pessoas deem uma vista de olhos no teu manuscrito. Em primeiro lugar, um leitor beta é alguém que vai ler o teu manuscrito acabado quando tu, o autor, sentires que terminaste com a sua auto-edição. Há um conjunto de coisas diferentes que podes pedir ao teu leitor beta, e claro que eles têm o direito de aceitá-las ou não. Se o teu leitor beta se recusar a cumprir um ou mais de estes pontos, podes sempre procurar um outro par de olhos para complementar os serviços – lembra-te que estas pessoas provavelmente te estão a fazer um favor (a menos que estejas a pagar-lhes, mas falaremos sobre isso depois), e não seria simpático exigires coisas que não se sentem confortáveis a fazer.

Aqui está uma pequena lista de algumas das coisas em que os leitores beta te podem ajudar:

  • Enredo geral da história: se o ritmo é apropriado, se a leitura do clímax foi satisfatória, entre outras coisas similares;
  • Caracterização: podem dizer-te o que pensam das tuas personagens, por exemplo sobre terem sido bem escritas e de forma consistente, etc;
  • Se havia alguma parte no livro que eles passaram à frente;
  • Se encontraram algum erro gramatical ou ortográfico.

Com isto, o leitor beta irá fornecer-te uma perspetiva de um leitor sobre o teu manuscrito em forma de crítica construtiva – pelo menos, é o que esperamos (podes ler sobre isto mais tarde). Provavelmente, o leitor vai dar-te comentários e sugestões, o que é muito bom! Os leitores beta devem dizer-te como os leitores percepcionariam o teu manuscrito e dar-te luzes sobre o que podes melhorar nele. Tu, como escritor, deves ter estas sugestões em conta e usá-las para fortalecer a tua história.

Qual é a diferença entre leitores beta e editores?

Idealmente, antes de publicares o teu livro, vais passar por muitas sessões de edição diferentes para melhorares a tua narrativa e outros aspectos do teu manuscrito. Para que isso seja feito de forma eficiente, nós, aqui na Bookmundo, sugerimos tomar alguns passos diferentes:

  1. Em primeiro lugar, tu, o autor, tens que reler o teu manuscrito (provavelmente muitas vezes) e auto-editá-lo;
  2. Quando sentires que já acabaste com isso, chegou a hora dos leitores beta lerem e te darem a sua visão;
  3. Depois de receberes o seu feedback, podes voltar a trabalhar no manuscrito e fazer alterações naquilo em que concordas;
  4. Em seguida, podes submeter o teu manuscrito a um editor profissional;
  5. Após isso, podes terminar o teu manuscrito e autopublicar o teu livro ou enviá-lo para uma editora tradicional.

Também gostaríamos de dizer que estes 5 passos podem não ser tão simples. Tens total liberdade para enviar o teu manuscrito para leitores beta várias vezes até te sentires pronto para enviá-lo a um editor profissional. És o chefe da tua própria história!

Como podes encontrá-los?

Podes sempre pedir aos teus amigos e à tua família para serem leitores beta, mas isso nem sempre é bom. Às vezes, as pessoas de quem somos pessoalmente próximos podem sentir-se desconfortáveis a dar-nos opiniões honestas com medo de nos ofender ou, podem ser o oposto extremo e fornecer mais críticas negativas do que qualquer coisa realmente construtiva e útil. Antes de pedires a amigos e familiares que sirvam de leitores beta para ti, sugerimos que reflitas sobre se eles seriam capazes de ajudar-te adequadamente com o teu processo.

Se pensaste bem nisto e decidiste que seria melhor procurar leitores beta em outro lugar, aqui está uma lista de lugares onde podes encontrá-los. Infelizmente, os leitores beta ainda não são muito populares em Portugal, o que significa que o nicho ainda é bastante limitado. Ainda assim, terás a oportunidade de encontrar parcerias valiosas através destes canais:

  • Beta readers de Portugal: Uma comunidade online que pretende reunir autores e leitores que queiram ajudar sendo leitores beta do teu trabalho;
  • Sociedade Escritores Portugueses: Um blog criado por Patrícia Morais com o objetivo de criar uma rede de escritores e bloggers que trabalhem em conjunto, quer no marketing e divulgação de livros, quer na prestação de serviços de leitores beta;
  • Clube dos Betas: Um blog bem organizado que junta escritores com leitores beta disponíveis, definitivamente merece uma visita;
  • Também sugerimos que procures leitores beta nas comunidades de escrita online, seja no Facebook, no Reddit, ou em outras plataformas.

Como trabalhar com leitores beta

Há certos passos que deves tomar quando se trabalha com betas – sejam eles pessoas que conheces pessoalmente e que são próximas, ou não. É importante estabelecer limites e barreiras profissionais, especialmente se o teu leitor beta for um amigo ou um membro da tua família. Neste caso, com as linhas pouco claras, pode ser fácil para eles não levarem a tarefa a sério ou abrandarem os deveres que tinham concordado em fazer, já que podem acreditar que lhes vais dar alguma folga.

Para evitar estas situações, aqui vai uma lista de algumas coisas para discutires e acordares com os teus leitores beta antes que o teu manuscrito seja partilhado com eles:

  • Estabelece prazos: mesmo que o leitor beta te esteja a ajudar como um favor, é importante que saibam a data em que preferes receber o seu feedback. Claro que esta data pode ser discutida entre todas as pessoas envolvidas, e também podes ser flexível, mas ainda é importante estabelecer isso para que o tempo não escape do teu controle.
  • Certifica-te de discutir em que gostarias que os teus leitores beta te dessem de feedback e certifica-te de obter o seu consentimento também;
  • Certifica-te que eles sabem que podem ser honestos contigo, e que esperas críticas construtivas da parte deles.

Deves pagar-lhes?

Os leitores beta não costumam ser pagos pelos seus serviços. Claro que isto não é uma regra e podes pagar-lhes se te sentires inclinado a fazê-lo. Basta teres em atenção que estás completamente dentro do teu direito recusar os serviços de um leitor beta que está a exigir ser pago – eles não estão a editar o teu manuscrito profissionalmente.

Após ter dito isso, seria um gesto simpático agradeceres aos teus leitores beta com cópias gratuitas do teu livro quando este for publicado. Podes até autografá-lo! Além disso, podes sempre mencionar os seus nomes na sessão de “Reconhecimento” do teu livro. Estamos certos de que apreciariam o gesto.

Quando não trabalhar com leitores beta?

Existem alguns casos em que obter uma visão de leitores beta pode revelar-se mais prejudicial do que útil. Por exemplo, se estiveres a escrever um livro de não-ficção sobre um assunto específico, obter a opinião de alguém que não possui o conhecimento necessário para entender corretamente o livro não seria muito produtivo.

Dessa mesma forma, se estás a escrever um livro de ficção sobre um determinado tempo histórico e não és historiador, provavelmente seria melhor procurares informações de alguém que tenha o conhecimento para verificar se estás a ser especifico nas tuas representações ou não. Claro que, neste caso, podes sempre pedir ajuda a um leitor beta depois de te certificares de que a tua precisão histórica está correta (isto também se aplica a muitos outros géneros, como a ficção científica, por exemplo).

É tudo por hoje

Esperamos que este artigo tenha sido útil para ti! Nós, aqui na Bookmundo, acreditamos que os leitores beta são extremamente valiosos para quem espera publicar o seu próprio livro e gostaríamos que este nicho se espalhasse mais em Portugal.

Se estás a planear escrever um livro, certifica-te de consultar os nossos artigos sobre como escrever um bom manuscrito no Word. Se já estás a planear publicar o teu livro (esperemos que connosco!), os nossos artigos sobre como criar uma capa para o teu livro gratuitamente no Canva, boas dicas sobre como vender o teu livro e como conduzir uma campanha de marketing bem-sucedida para o teu livro nas redes sociais podem ser-te úteis! Certifica-te de dar uma vista de olhos no nosso site para veres todas as publicações de blog que temos.

Adoraríamos ouvir os teus pensamentos sobre os leitores beta! Se quiseres, por favor, deixa-nos um comentário. E se quiseres entrar em contacto connosco, não hesites em  enviar-nos um email.

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